Chris Choi

중산층

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중산층의 기준은 무엇인가? 소득을 기준으로 일정 수준 이상에 위치한다거나, 자산을 기준으로 일정 수준 이상에 위치할 때 중산층이라 할 수 있겠다. 그리고 소득을 갖고 소비를 한 후에 저축을 할 수 있는 여유가 있다면 중산층이라 할 수 있겠다. 이 같은 맥락에서 중산층이 두텁다는 것은 국가 경제에 매우 중요하다. 특히 국가 경제가 위기에 처해 있을 때 부유층의 소비도 필수적이지만, 그 보다 훨씬 중요한 것은 중산층의 소비이다. 상류층은 소득의 일부만을 소비하고 대부분은 저축이나 투자를 하는 반면, 중산층은 소비와 저축을 균형 있게 하기 때문이다.

고도 성장기에 우리 국민의 70%는 자신을 중산층이라 생각했으나, 오늘날에는 50% 이상의 국민이 자신을 중간층이나 서민층으로 생각하고 있다.[1] 다음과 같은 요인들이 중산층 형성을 막고 있다.

 

  • OECD 최장 노동 시간에 미치지 못하는 정규직 비율과 소득 수준
  • 소득 대비 최고 수준의 주택 가격
  • 높은 생활 물가
  • 사회 복지 부족

 

분명 우리 경제는 수치 상으로 성장했음에도 불구하고, 국민의 실질적인 소득과 소비의 질은 아직 부족하다는 생각이다.

 

References

  • 시골의사 박경철의 가정 경제 희망 찾기 1편, 경제, 흐름을 알아야 한다, 아침마당, December 11th, 2008
  • 지식 e Season 7, EBS, 2012
  • 문제는 경제다, Page 78 ~ 79, 선대인, 웅진 지식하우스, 2012
  • 10만인 클럽 특강, 박경철, 오마이 뉴스
  • 두 명만 모여도 꼭 나오는 경제 질문, 선대인 경제 연구소, 웅진 지식하우스, 2013

[1] 현대경제연구소의 보고서에 따르면 중산층 (가계 소득이 중위 소득 – 소득이 가장 높은 사람부터 줄을 세웠을 때 가운데에 위치하는 사람의 소득 – 의 50 ~ 150% 사이에 속하는 가계)의 비중은 1990년 75.4%에서 2010년 67.5로 8% 가량 하락했다. 문제는 이탈한 중산층의 대부분이 저소득층으로 내려갔다는 점이다.

Written by Chris Choi

October 28, 2012 at 12:51 pm

Posted in Economy

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