Chris Choi's Blog

Digital Storytelling의 시작과 끝, The Upshot

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세계에서 디지털과 데이터를 가장 잘 활용하는 언론사는 무엇일까요? 그 중 하나는 The New York Times (이하 ‘NYT’)입니다. 디지털 활용의 측면에서는 Snow Fall이 대표적입니다. 기존의 텍스트와 사진을 벗어나 영상과 Slide show 등 다양한 미디어의 활용이 인상적이었습니다.

데이터 측면에서는 오늘 소개해 드릴 The Upshot이 있습니다. 전통적인 신문의 Storytelling을 혁신하려는 NYT의 본격적인 첫 번째 시도가 Snow Fall이었다면, 그 두 번째 시도는 The Upshot이라는 생각이 듭니다. 쉽게 풀기 어려운 복잡한 주제를 Data Journalism과 Visualization을 십분 활용해 명쾌하게 풀어 내는 것이 The Upshot의 핵심 가치입니다.

Digital Storytelling의 시작과 끝, The Upshot_Image 1

[Image 1. The Upshot 출처: The New York Times]

Nate Silver 넘어

The Upshot을 시작하기 전에 NYT에서 대표적인 Data Journalism은 Nate Silver가 운영하던 FiveThirtyEight Blog였습니다.

Digital Storytelling의 시작과 끝, The Upshot_Image 2

[Image 2. NYT의 FiveThirtyEight Blog 출처: The New York Times]

2013년 7월 18일의 글을 마지막으로 Nate Silver는 NYT를 떠나 ESPN으로 자리를 옮겨 동명의 Blog를 시작했습니다. 적지 않은 독자들이 Nate Silver의 영향력으로 NYT로 유입되고 있었다는 점에서 이 같은 변화는 NYT의 입장에서는 위기로 이어질 수 있는 상황이었습니다.

Digital Storytelling의 시작과 끝, The Upshot_Image 3

[Image 3. ESPN의 FiveThirtyEight Blog 출처: ESPN]

FiveThirEight Blog의 공백을 메우기 위한 고민이 NYT 내에 존재했습니다. 아이디어를 모은 끝에 제 2의 Nate Silver를 찾는 대신 자체적인 컨텐츠로 대체하기로 결정했습니다. 그 시도가 The Upshot입니다.

Data Journalism and The Upshot

지난 2014년 4월 22일 미국 중산층의 몰락중간 선거 (Midterm Elections) 의 부동층으로 본격적인 시작을 알렸습니다. 그리고 얼마 전 The Upshot은 1주년을 맞았습니다. 지난 1년 여 간 1,500개 이상의 기사가 독자들을 찾았습니다.

The Upshot은 주요 이슈를 데이터 중심으로 ‘스토리화’ 합니다. 텍스트 위주의 컨텐츠를 탈피해 지도, 사진, 차트, Interactive 등의 요소들이 주를 이룹니다. 기존의 기사들과 Tone에 차이가 존재합니다. 유사한 기사가 실시간으로 쏟아져 나오는 이 시대에 색다른 Tone과 관점으로 현상을 분석하는 것이 The Upshot의 성공 요인이라 생각합니다.

Digital Storytelling의 시작과 끝, The Upshot_Image 4

[Image 4. 가장 많은 조회수를 기록한 기사들 출처: “The Upshot Is One Year Old Today. Here Are the Stories You Clicked the Most.”, The New York Times]

The Upshot이 이처럼 디지털 형태로 구성된 컨텐츠에 집중하는 이유가 있습니다. 최근에 인기를 끈 기사들의 상당 수가 디지털 형태로 구성되어 있다고 합니다. ISIS의 활동을 상세히 설명한 “How ISIS Works”가 대표적인 예입니다. The Upshot은 본격적인 Digital Storytelling의 시작이 아닌가 생각합니다. The Upshot의 Digital Storytelling을 몇 가지 기사의 예를 통해 설명 드리겠습니다.

언젠가부터 한국에서는 전세 대란과 전세가 급등으로 인해 집을 사야 할지, 아니면 전세로 더 있다가 집을 사야 할지 고민하시는 분들이 늘고 있습니다. 명확한 기준이라는 것이 존재할 수 없기에 고민은 많이 하지만 막상 결정을 내리기가 쉽지 않습니다. 미국도 마찬가지로 Rent를 해야 할지, 집을 사야 할지 고민하는 사람들이 많습니다. 이런 분들을 위해 The Upshot은 ‘Buy-Rent Calculator’를 Interactive 형태로 제공하고 있습니다. 집을 사는 데 소요되는 비용에 관련된 스물 한 가지의 요소들을 입력하면 그에 준하는 월세의 가격을 계산해 표시해 줍니다. 예를 들어 아래와 같이 구입하려고 하는 집과 비슷한 집의 월세가 352달러 이하라면 집을 구입하는 것보다 Rent 하는 것이 낫습니다. 반대의 경우 집을 사는 것이 낫습니다.

Digital Storytelling의 시작과 끝, The Upshot_Image 5

[Image 5. “Is It Better to Rent or Buy?” 출처: The Upshot, The New York Times]

사려는 집의 현재 가격과 구입 후 거주할 기간, Mortgage의 이율과 기간 등 여러 결정 요소들을 독자들이 입력하고, 그에 따른 결과가 바로 화면 상에 표시한다는 것이 이채롭습니다. 일방적인 정보 전달이 아닌 독자 개인의 정보가 기사 상에서 처리되어 의미 있는 숫자를 제공한다는 점에 큰 의미를 부여하고 싶습니다.

제가 가장 좋아하는 스포츠는 야구입니다. 프로 야구의 각 팀은 연구지가 있으며, 아마도 연고지 부근의 지역에 가장 많은 팬들이 있을 것입니다. 그러나 저처럼 경기도에 있지만 연고지가 멀리 떨어져 있는 삼성을 응원하는 팬들도 있습니다. 연고지가 같은 LG 트윈스와 두산 베어스는 팬들이 어떻게 분포되어 있는지 궁금하기도 합니다. The Upshot은 이러한 궁금증을 지도 상에 풀어 냈습니다.

Digital Storytelling의 시작과 끝, The Upshot_Image 6

[Image 6. “A Map of Baseball Nation” 출처: The Upshot, The New York Times]

가장 높은 지지를 받는 팀의 색깔을 지도 상에 표시합니다. LA Dodgers의 지지도가 가장 높은 지역에서도 파랑색의 농도가 다릅니다. 농도가 진할수록 더 높은 지지도를 받고 있다는 의미입니다. 지도를 검색하면 특정 지역의 지지도 분포를 좀 더 상세하게 확인할 수 있습니다. 지도는 The Upshot에서 가장 많이 사용되고 있는 디지털 요소 중 하나입니다.

위의 두 기사 모두 Interactive나 지도에서 그치는 것은 아닙니다. 좀 더 깊이 현상을 해석해 주는 관련 기사들이 다음과 같이 있습니다.

David Leonhardt 외부 기고가들

David Leonhardt는 The Upshot 팀을 이끌고 있습니다. 그는 2011년 ‘Commentary’ 분야에서 Pulitzer 상을 수상하기도 했습니다.

외부 기고가들의 역할도 중요합니다. 역사학자인 Michael Beschloss, 정치학자인 Lynn Vavreck, 경제학자인 Justin Wolfers 등이 색다른 시각으로 The Upshot에 다양성을 더하고 있습니다.

Implication

The Upshot을 e-mail로 구독할 수 있습니다. 모든 기사를 읽어 보기는 쉽지 않지만, 관심이 가는 기사들을 꾸준히 읽다 보면 Data Journalism에 대해 한 걸음 더 가까이 다가가는 기회가 될 것입니다. 언론에서의 Paradigm의 변화를 이해하는 데 도움이 될 것입니다.

Digital Storytelling의 시작과 끝, The Upshot_Image 7

[Image 7. The Upshot을 e-mail로 구독할 수 있습니다. 출처: The New York Times]

좋은 질문이 좋은 답으로 이어지게 마련입니다. The Upshot의 질문들은 독자들의 흥미를 끌고 있습니다. 그리고 독자들의 반응을 분석해 독자들이 관심을 가질 만한 주제를 파악합니다. 일종의 선순환이 일어나고 있습니다.

The Upshot은 NYT의 수준을 한 단계 올렸다고 생각합니다. 아직은 혁신의 속도가 더딘 언론의 변화를 촉진하는 시도가 될 것이라 기대합니다.

References

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Written by Chris Choi

June 28, 2015 at 8:27 pm

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